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Secrets of frog killer laid bare

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By Richard Black
Environment correspondent, BBC News website

Scientists have unravelled the mechanism by which the fungal disease chytridiomycosis kills its victims.

The fungus is steadily spreading through populations of frogs and other amphibians worldwide, and has sent some species extinct in just a few years.

Researchers now report in the journal Science that the fungus kills by changing the animals' electrolyte balance, resulting in cardiac arrest.

The finding is described as a "key step" in understanding the epidemic.

Karen Lips, one of the world authorities on the spread of chytridiomycosis, said the research was "compelling".

"They've done an incredible amount of work, been very thorough, and I don't think anybody will have problems with this.

"We suspected something like this all along, but it's great to know this is in fact what is happening," the University of Maryland professor told BBC News.

 Signs of infection. Researchers found that chytrid infection on the frogs' undersides became fatal above a certain "load" of spores - backing findings from other research groups.

Skin deep

Amphibian skin plays several roles in the animals' life.

Most species can breathe through it, and it is also used as a membrane through which electrolytes such as sodium and potassium are exchanged with the outside world.

The mainly Australian research group took skin samples from healthy and diseased green tree frogs, and found that these compounds passed through the skin much less readily when chytrid was present.

Samples of blood and urine from infected frogs showed much lower sodium and potassium concentrations than in healthy animals - potassium was down by half.

In other animals including humans, this kind of disturbance is known to be capable of causing cardiac arrest.

The scientists also took electrocardiogram recordings of the frogs' hearts in the hours before death; and found changes to the rhythm culminating in arrest.

Drugs that restore electrolyte balance brought the animals a few hours or days of better health, some showing enough vigour to climb out of their bowls of water; but all died in the end.

Hundreds of amphibian species will become extinct unless a global action plan is put into practice very soon, conservationists warn. (Image: Glass tree frog - R.D.Holt)
Campaigners are forming an Amphibian Survival Alliance to carry through a rescue strategy. (Image: Centrolene tayrona - Fundacion Pro aves)
There are about 6,000 known amphibians, a category that includes frogs, toads, salamanders and caecilians (legless amphibians). (Image: Albericus siegfriedi - S.Richards)
More than a third of all amphibian species are said to be in peril. (Image: Golden mantella - R.A.Mittermeier)
The two main threats are habitat loss and the fungal disease chytridiomycosis. Climate change, hunting and pollution are other issues of concern. (Image: Sphenophryne cornuta - S.Richards)
In particular, the fungus Batrachochytrium dendrobatidis, first identified 1998, is doing widespread damage in parts of the Americas, Australia and Europe. (Image: Nimbaphrynoides occidentalis - P.Naskrecki)
The new Amphibian Survival Alliance will co-ordinate conservation efforts with a particular interest in field treatments for the chytrid fungus. (Image: Dendrobates azureus - R.A.Mittermeier)
"We simply cannot afford to let this current amphibian extinction crisis go unchecked," said Simon Stuart, chair of IUCN's Species Survival Commission. (Image: Centrolene tayrona - Fundacion Pro aves)

 

Grail quest

Lead scientist Jamie Voyles, from James Cook University in Townsville, said the next step was to look for the same phenomenon in other species.

"This is lethal across a broad range of hosts, whether terrestrial or aquatic, so it's really important to look at what's happening in other susceptible amphibians," she said.

Another step will be to examine how the chytrid fungus (Batrachochytrium dendrobatidis - Bd) impairs electrolyte transfer.

"What this work doesn't tell us is the mechanism by which chytrid causes this problem with sodium," said Matthew Fisher from Imperial College London.

"It could be that Bd is excreting a toxin, or it could be causing cell damage. This causative action is actually the 'holy grail' - so that's another obvious next step."

The finding is unlikely to plot an immediate route to ways of preventing or treating or curing the disease in the wild.

Curing infected amphibians in captivity is straightforward using antifungal chemicals; but currently there is no way to tackle it outside.

Various research teams are exploring the potential of bacteria that occur naturally on the skin of some amphibians, and may play a protective role.

Understanding the genetics of how Bd disrupts electrolyte balance might lead to more precise identification of protective bacteria, suggested Professor Lips, and so eventually play a role in curbing the epidemic.

 Ways to stop chytrid in the wild are the "holy grail" for researchers

Richard.Black-INTERNET@bbc.co.uk

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/8319467.stm

 

Lizards filmed 'walking on water'

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By Matt Walker
Editor, Earth News

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A "Jesus Christ" lizard, filmed from above and below the water

Remarkable slow-motion footage has been taken of two lizards that seem to do the impossible - walk on water.

A high-definition film, shot at 2,000 frames per second, shows a brown basilisk lizard running across the surface of a pond in Belize.

More footage shows how a species of gecko is so tiny that it can walk across a puddle without breaking the water's surface tension.

These amazing feats are captured for the BBC natural history series Life.

The group of animals known as basilisk lizards commonly lives along the edge of rivers running through rainforests, eating small insects among the foliage.

The lizards need to bask in the sun to warm up each day, which leaves them vulnerable to being caught by predators, such as large birds of prey hunting from the air, or carnivores such as cats living on the jungle floor.

So the lizards have evolved an extraordinary escape mechanism.

They drop into the water and then run across it, earning the lizards their nickname, the "Jesus" or "Jesus Christ" lizard.

Exactly how they do so is revealed by the slow-motion, high-definition footage taken at 2,000 frames per second.

"Because they run so fast they create a bubble as their feet hit the water and then they push off from this bubble before it bursts," says Simon Blakeney, a producer on the Life series who helped direct and film the footage of both reptiles.

"They can only run at that speed. If they were going any slower, for example, they wouldn't stay upright, they would slip into the water and would have to swim."

Mr Blakeney and his colleagues filmed brown basilisk lizards (Basiliscus vittatus) running across ponds and rivers in the rainforest in Belize, around 60km from Belize City.

Capturing the footage of the animals in action proved tricky.

http://www.hkherp.org/modules/xcgal/albums/userpics/_46537118_bb190691lifereptiles.jpg

To a Brazilian pygmy gecko, a raindrop could be deadly

"Around 80% of the time when they are escaping from things, they don't run, they swim. So filming them running was quite a difficult thing in itself."

The lizard has long thin toes that are covered by scales underfoot. These help create the air bubbles that enable the lizard to push off and walk across the water.

Scientists had also previously established that basilisk lizards produce massive sideways forces in their running stride, which, perversely, help them stay upright.

Slowing the action of the film to 1/80th of its real-life speed reveals the true spectacle, says Mr Blakeney.

"As the water lifts up it makes this incredible trail of splashes behind it, like a pebble dropping into the water.

"Then the lizard has already gone out of frame because they are so fast."

Float like a gecko

Another lizard, a tiny species known as a pygmy gecko, faces a different problem altogether.

At just 2 to 4cm long from head to tail, the Brazilian pygmy gecko (Coleodactylus amazonicus) could be battered by a raindrop and risk drowning in even the smallest pool of water.

So it has evolved to be essentially waterproof, which in turn allows it to walk across the surface of any puddle it encounters.

Mr Blakeney's team encountered the remarkable gecko near a place called Aripauna, on the edge of the Amazon in Brazil.

With the help of expert Dr Gabriel Skuk of the Federal University of Alagoas based in Maceio, Brazil, the team filmed the geckos surviving in the leaf litter on the forest floor.

"They don't really use water as an escape response, because even if they are trying to escape from something a puddle looks like a lake to them," says Mr Blakeney.

"Because they are so tiny, they are able to float on the surface of the water like a pondskater, so they don't break the surface tension.

"I've never seen anything like that to be honest."

The geckos have hydrophobic skin which repels water just like a waterproof jacket.

One hypothesis put forward by scientists, says Mr Blakeney, is that as the geckos became smaller, they needed to evolve a way to float, to avoid drowning when it rains.

The water-walking lizards can be seen on the BBC series Life, which is broadcast at 2100BST on BBC One on Monday 19 October.

http://news.bbc.co.uk/earth/hi/earth_news/newsid_8304000/8304139.stm

 

Legless frogs mystery solved

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Matt Walker
Editor, Earth News

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Deformed toads, each a product of 'selective predation'

 

Scientists think they have resolved one of the most controversial environmental issues of the past decade: the curious case of the missing frogs' legs.

Around the world, frogs are found with missing or misshaped limbs, a striking deformity that many researchers believe is caused by chemical pollution.

However, tests on frogs and toads have revealed a more natural, benign cause.

The deformed frogs are actually victims of the predatory habits of dragonfly nymphs, which eat the legs of tadpoles.

In the late 1980s and early 1990s, researchers started getting reports of numerous wild frogs or toads being found with extra legs or arms, or with limbs that were partly formed or missing completely.

The cause of these deformities soon became a hotly contested issue.

Some researchers believed they might be caused naturally, by predators or parasites.

Others thought that was highly unlikely, fearing that chemical pollution, or UV-B radiation caused by the thinning of the ozone layer, was triggering the deformations.

"Deformed frogs became one of the most contentious environmental issues of all time, with the parasite researchers on one side, and the 'chemical company' as I call them, on the other," says Stanley Sessions, an amphibian specialist and professor of biology at Hartwick College, in Oneonta, New York.

"There was a veritable media firestorm, with millions of dollars of grant money at stake."

After a long period of research, Sessions and other researchers established that many amphibians with extra limbs were actually infected by small parasitic flatworms called Riberoria trematodes.

These creatures burrow into the hindquarters of tadpoles where they physically rearrange the limb bud cells and thereby interfere with limb development.

"But that was not end of the story," says Sessions.

"Frogs with extra limbs may have been the most dramatic-looking deformities, but they are by far the least common deformities found," he explains.

"The most commonly found deformities are frogs or toads found with missing or truncated limbs, and although parasites occasionally cause limblessness in a frog, these deformities are almost never associated with the trematode species known to cause extra limbs."

 

Missing legs

The mystery of what causes frogs to have missing or deformed limbs remained unsolved until Sessions teamed up with colleague Brandon Ballengee of the University of Plymouth, UK. They report their findings in the Journal of Experimental Zoology Part B: Molecular and Developmental Evolution.

For a decade, Ballengee and Sessions have collaborated on a series of art and science projects that image amphibians' bodies to show the detail within, the most recent of which is funded by the Arts Catalyst organisation, based in London.

 

As part of this work, Ballengee and Richard Sunter, the official Recorder of Reptiles and Amphibians in Yorkshire, spent time during the summers of 2006 to 2008 surveying the occurrence of deformities in wild amphibians at three ponds in the county.

In all, they found that between 1.2% and 9.8% of tadpoles or metamorphosed toads at each location had hind limb deformities. Three had missing eyes.

"We were very surprised when we found so many metamorphic toads with abnormal limbs, as it was thought to be a North American phenomenon," says Ballengee.

While surveying, Ballengee also discovered a range of natural predators he suspected could be to blame, including stickleback fish, newts, diving beetles, water scorpions and predatory dragonfly nymphs.

So Ballengee and Sessions decide to test how each predator preyed upon the tadpoles, by placing them together in fish tanks in the lab.

None did, except three species of dragonfly nymph.

Crucially though, the nymphs rarely ate the tadpoles whole. More often than not, they would grab the tadpole and chew at a hind limb, often removing it altogether.

"Once they grab the tadpole, they use their front legs to turn it around, searching for the tender bits, in this case the hind limb buds, which they then snip off with their mandibles," says Sessions.

 

Stunted growth

Remarkably, many tadpoles survive this ordeal.

"Often the tadpole is released and is able to swim away to live for another day," says Sessions. "If it survives it metamorphoses into a toad with missing or deformed hind limbs, depending on the developmental stage of the tadpole."

If tadpoles are attacked when they are very young, they can often regenerate their leg completely, but this ability diminishes as they grow older.

The researchers confirmed this by surgically removing the hind limbs of some tadpoles and watching them grow. These tadpoles developed in an identical way to those whose limbs had been removed by dragonflies, confirming that losing a limb at a certain stage of a tadpole's development can lead to missing or deformed limbs in adulthood.

Adult amphibians with one one hind limb appear able to live for quite a long time, Sessions says, explaining why so many deformed frogs and toads are discovered.

Why do the dragonflies like to eat the hind legs only?

 

http://www.hkherp.org/modules/xcgal/albums/userpics/_45969755_stained466x282.jpg

A normal and a legless toad stained to reveal details of the skeletal deformities (bones purple, cartilage blue, soft tissues transparent).

 

As toad tadpoles mature, they develop poison glands in their skin much earlier than those in their hind legs, which could make the hind legs a far more palatable meal.

The front legs of tadpoles also develop within the gill chamber, where they are protected.

Sessions is careful to say that he doesn't completely rule out chemicals as the cause of some missing limbs. But 'selective predation' by dragonfly nymphs is now by far the leading explanation, he says.

"Are parasites sufficient to cause extra limbs?," he asks. "Yes. Is selective predation by dragonfly nymphs sufficient to cause loss or reduction of limbs. Yes. Are chemical pollutants necessary to understand either of these phenomena? No."

 

From: http://news.bbc.co.uk/earth/hi/earth_news/newsid_8116000/8116692.stm

25 June 2009 10:48 UK

 

 

珠海二百鱷魚大逃亡 恐順水入港危及大嶼山

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颱風黑格比日前吹襲廣東省,珠海鱷魚島被波及,逾二百條鱷魚趁潮水上漲集體逃亡。當局隨即加緊搜捕,暫尋獲十四條逃鱷。
有動物專家表示,不排除鱷魚會順水流湧來港,香港西南面地區可能受到威脅。

香港《星島日報》報道,位於珠海市西面鬥門區井岸鎮的鱷魚島,24日受到颱風黑格比吹襲,一夜之間逾二百條揚子鱷及少量灣鱷順潮水衝出家園,是鱷魚島建立二十多年以來第一次發生鱷魚逃亡事件,當局暫捕獲十四條鱷魚,但相信尚有更多已遊至附近民居,威脅民眾安全。

24日淩晨時分,由於鱷魚島附近的白藤湖周邊河堤正在修整,颱風來襲時,河堤未能抵禦洪水,鱷魚島在十多分鐘內水位深達兩米,大部分鱷魚乘著潮水暴升,趁機逃亡。管理員發現後報警求助,並在周邊設置警示牌。

據悉,全島二百九十八條鱷魚中,逃走的主要為體形較小及性格溫馴的揚子鱷,估計已有逾二百條揚子鱷失蹤。另外,三十八條具攻擊性的泰國灣鱷中,也有五條逃離該島。當局事後派員追捕,25日尋獲十條揚子鱷及四條泰國灣鱷。

由於鱷魚島附近有不少民居,當局隨即發出廣播提醒居民注意,將鱷魚島周圍二十畝範圍設置警戒線,並派出約一百七十名警員捕鱷。由於部分泰國灣鱷性情兇猛,可能會襲擊人,因此當局允許特警在必要時可射殺鱷魚。

有居民發現飼養的家禽被鱷魚襲擊,隨即報警求助,當局派出數名工人利用綁有繩索的竹竿捉拿。消息又指,由於揚子鱷體形較小,可能會鑽入山穴中,捕鱷隊員擬採用食物引誘的方法搜捕。

一名動物專家認為,由於部分鱷魚水性很強,游水能力頗高,而香港西南面一帶鄰近珠江口岸,因此不排除鱷魚可順著水流遊到香港水域,最接近珠海地區的大嶼山西南部,如大澳等地可能受到威脅。

不過,專門研究海洋生物的洪家耀表示,雖然鱷魚的閉氣能力很強,由於一般多在淺水地區或沼澤生活,因此遊出大海或順水流來港的機會較低。


轉載:

星島環球網
2008-09-26

http://www.singtao.com/china/news_detail.asp?sid=443582

孤獨生活36年巨型陸龜開始交配

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新浪科技訊 北京時間7月24日消息,據英國《每日電訊報》報導,“寂寞的喬治”是一隻巨大的加拉帕戈斯陸龜,數十年來一直獨自生活。如今它竟然有了意中“龜”,這讓公園的管理員們大為吃驚。

喬治是品塔島上的巨型龜,在被關的36年時間奡X乎對繁殖後代失去了興趣。令管理員吃驚的是,喬治竟然開始和兩隻和加拉帕戈斯陸龜類似的一種龜的其中一隻交配了。加拉帕戈斯陸龜是瀕於滅絕的物種,而喬治的性欲被看作挽救這一物品的關鍵。

公園管理員發現喬治的圍欄埵酗@個窩,堶掄晹陷X個龜蛋。後來,他們把其中3個放進孵卵器中。約4個月後,工作人員就能知道這些蛋是否能孵出喬治的後代。這家野生動物公園在聲明中說:“即使這3個蛋孵出小龜,同時它們也存活下來,依然需要幾代人的努力才能繁殖出純種的品塔島加拉帕戈斯陸龜,甚至要幾個世紀才能完成這個目標。”

以前,管理員們為讓喬治繁殖後代用了很多辦法,例如人工受孕和讓它看雄龜交配等,結果都以失敗告終。所以,他們幾乎對喬治失去了希望。按說,喬治的年齡在60到90歲間,正處在性欲的黃金時期,應該有繁殖後代的能力。2007年科學家在另一座島上發現喬治的遠親,這為他們點燃了新希望。

島嶼的不同決定了龜外表的不同。加拉帕戈斯陸龜的特徵幫助博物學家查理斯•達爾文闡述了他的進化論。許多科學家認為,喬治是世界上最稀有的動物,同時也是環境保護的象徵。漁夫和海盜肆意捕捉它的同類用作食物,導致其數量急劇減少。目前,科學家認為,喬治是最後一隻加拉帕戈斯陸龜。

厄瓜多爾已宣佈,這個國家的島嶼處在危險中。聯合國指出,保護這些島嶼的努力應該繼續下去。資料顯示,現在約有2萬隻不同品種的巨型龜生活在這些島嶼上。(秋淩)




轉載自:
http://tech.sina.com.cn/d/2008-07-24/07262347392.shtml


全球獨一無二巨龜難找新娘面臨滅絕

新浪科技訊 北京時間7月3日消息,據國外媒體報導,科學家目前正為全球最後一隻被世人所熟知的加拉帕哥斯陸龜——“寂寞的喬治”尋找配偶。但是,一些人卻表示這種避免物種滅絕的努力可能是徒勞的。

以前負責養護這只陸龜的管理人員表示,過去,喬治對繁衍後代一直沒有興趣,所以,即使科學家給它找到配偶,它可能也不知道如何繁殖。喬治的前管理員、加拉帕哥斯陸龜保護中心科學顧問琳達•加約特說:“這次尋找有很大的風險,從生理角度來看,喬治可能喪失了生育能力。”

直到最近,科學家一直認為,只在厄瓜多爾加拉帕哥斯群島的品塔島(Pinta)上發現有加拉帕哥斯陸龜,而喬治已經是品塔島出產的這種巨龜的最後一隻了。但美國康涅狄格州耶魯大學的科學家今年初表示,他們在加拉帕哥斯群島的另一個島----伊莎白娜島也發現了一隻雄龜,它是品塔島雄龜和伊莎白娜島雌龜的後代。於是,他們猜測伊莎白娜島上可能還有這種巨龜。尋找行動也因此開始。

即使科學家最終給喬治找到配偶,把它和達爾文研究中心圍欄內的喬治關在一起,喬治估計也不會對繁殖後代產生多大興趣。13年前對喬治進行研究的瑞士生物學家絲維瓦•吉埵N奧尼表示:“它有問題,它從來沒有看到過自己物種的雌性和雄性交配過。”現在已經回國的吉埵N奧尼說,通常情況下幾分鐘內她就可以讓雄龜射精,但她花了數月時間用手刺激喬治也沒有得到喬治的一丁點精液。

科學家說,年齡不是問題,估計喬治現在的年紀在60到90歲之間。它可以活到200歲,現在仍然有繁殖能力。龜的一大特點是生存的島嶼不同,它們的模樣也不同。19世紀英國自然學家查理斯•達爾文據此提出了物種進化學說。當年,海盜瘋狂捕殺加拉帕哥斯陸龜,把它們的肉當作食物。與此同時,被帶到品塔島等島嶼上的山羊侵佔了它們的棲息地。這些因素導致加拉帕哥斯陸龜的數量迅速減少。

喬治現在198磅(約90千克),是1971年在品塔島上被發現的。加拉帕哥斯陸龜已經引起國際關注,有些科學家聲稱,喬治或許不是該物種的最後一隻。《紐約時報》說,喬治可能會失去“世界最稀有動物”的頭銜,而正是憑藉這個頭銜,它贏得了來自世界各地的捐贈。迄今為止,喬治依然是達爾文研究中心吸引遊客的主要動物。但是,在《寂寞的喬治:稀有物種的生命和配偶》一書的作者亨利?尼科爾斯看來,如果能為它找到配偶,或許能讓人們更加關注喬治。

厄瓜多爾宣稱,品塔島等島嶼處於危險之中。聯合國表示,保護加拉帕哥斯陸龜的努力應該繼續下去。儘管科學家擔心喬治是這一特殊龜種的最後一隻,但這個群島上目前依然生活著大約2萬隻巨龜。(任秋淩)

轉載自:
http://tech.sina.com.cn/d/2007-07-04/09521597473.shtml



東方網08年6月26日- 百年巨鱉

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東方網6月26日消息:台海網6月26日訊記者昨日在華安縣仙都鎮嶺頭自然村劉明海家看到了一百年巨鱉。
這只鱉重達12公斤,長70公分,寬45公分。據劉明海介紹,該巨鱉是漁民從華安九龍江中捕獲的野生鱉。



轉載自:
http://news.eastday.com/s/20080626/u1a3678325.html

四川地震 - 有關出現大量蟾蜍 的新聞

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2008年06月20日-大量小蟾蜍橫穿馬路 專家稱屬正常遷徙



本報訊 (記者 沈麗莉 黨小軍)兩天來,每到傍晚,在西固區東川鄉的一些路段上,都會出現小蟾蜍浩浩蕩蕩橫穿馬路的景象,蟾蜍大量聚集讓附近村民聯想到這是不是什麼天災的徵兆。就此,西固區地震局專門派出工作人員現場查看,同時本報記者採訪了生物學專家,他們全部判定,東川鄉的蟾蜍聚集只是一種正常的現象。
  6月19日下午4時,記者再次來到前一天發現大量小蟾蜍的西固新城西行線,卻看不到一隻蟾蜍的蹤影。記者順著路邊岔道來到公路旁的蔬菜地中,經過菜農的指引,在田埂和管道內看到一些拇指大小的蟾蜍,它們零星地散佈著。一位元正在為蔬菜噴農藥的村民告訴記者,蟾蜍一般在太陽落山時活動頻繁,年年都有,只不過前一天傍晚出現的數量比平日有所增加。
  當天下午,西固區地震局的工作人員就此事專門來到現場勘查,據介紹,西固各個區域都安排了宏觀監測員,專門負責對周圍環境及動植物的異常反應向區地震局及時彙報。經過現場仔細勘查,工作人員表示,道路上未發現蟾蜍大量遷徙的情況,農田中蟾蜍數量與往年相比沒有異常。
  據地震局工作人員介紹,由於前一天為陰雨天氣,空氣悶熱潮濕,因此蟾蜍會在雨後爬到路面上呼吸新鮮空氣;另外,時下恰好是蟾蜍由水中生活的蝌蚪轉變為水陸兩栖生活方式,即變態高峰期,這也是導致前一日在雨後出現大量小蟾蜍的重要原因;第三,蟾蜍大量聚集出現的道路以北十米處,正好有一個上千平方米的水塘,為蟾蜍的繁衍生活提供了最佳棲息地。
  就蟾蜍聚集記者還採訪了著名生物學專家、蘭州大學生命科學學院教授劉迺發。劉教授依據長期野外觀測動物的經驗判斷,東川鄉周邊蟾蜍聚集是一種正常的遷徙行為,大家完全沒有必要為此感到恐慌。從蘭州的地域環境而言,蟾蜍一般在3月底進入繁殖期,4月產卵,5月下旬蝌蚪開始變態成為蟾蜍,它們的生活空間也隨之發生變化,開始由水中轉移到陸地,這時人們會看到蟾蜍非常多,其實這種聚群是動物的一種反捕食行為。

轉載自:
http://news.sina.com.cn/s/2008-06-20/032215779821.shtml

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2008年06月19日-上萬蟾蜍馬路邊聚會 專家稱為出行納涼

昨晚,五O四廠附近,大量小蟾蜍結隊過馬路 張言 攝
昨晚,蘭州市西固區五O四廠靠近黃河邊的馬路上,成千上萬只小蟾蜍紮堆出行,排出至少200米長的陣容。一時引發了周邊村民和居民圍觀。對此,蘭州大學動物學專家在接受記者採訪時表示,根據當地的具體情況,蟾蜍成群出行是為夏日納涼。
小蟾蜍出遊 居民好奇
昨日下午5時許,在蘭州市西固五O四廠附近黃河邊收蔬菜的李先生發現,在自家地邊的小路上,突然冒出了許多如蠶豆般大小的蟾蜍。據李先生講,他好奇,便順著馬路一直往前走,發現列隊跳躍的小蟾蜍還真不少,至少綿延了200多米的路段,佇列寬度在10釐米到50釐米不等。其中小蟾蜍之間的密度也不小,一不小心,這些小傢伙就會“命喪腳下”。
傍田靠水 萬隻蟾蜍排長龍
昨日傍晚7時許,記者趕到現場,人們還在對此事議論不休。現場記者看到,這些列隊出行的蟾蜍大都是如蠶豆般大小的幼體,從遠處看,它們排成一條長隊,記者粗略估計了一下,它們在1萬隻以上。此外記者還發現,水溝處小蟾蜍則更多些。據菜農黃大姐介紹,她平日堣]看到許多小蟾蜍,但是蟾蜍如此密集地排隊出現她卻沒有看到過。菜農周大爺則告訴記者,現在田堛瑤音璊@般不打藥,所以蟾蜍多。
專家解釋蟾蜍出行是為納涼
就上述情況,記者採訪了蘭州大學教授、動物專家劉迺發。他在聽取了記者的現場採訪過程及瞭解了蟾蜍出沒地的環境後作出了解釋。他解釋,夏天炎熱,特別是陰天時,小蟾蜍在下午和傍晚排隊轉移實際是在尋找更加涼爽透氣的環境。而且從周圍環境來看,小蟾蜍白天活動在農田、樹林堙A到了傍晚都出來找涼快,市民自然會感覺這些小傢伙的數量激增,出現列隊前進的場面。 (本文來源:西部商報 作者:吳樹權 宋芳科)

轉載自:
http://news.163.com/08/0619/05/4EPD331700011229.html

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2008年05月24日-深圳街邊出現大量蟾蜍 地震局電話被打爆

深圳西麗街道珠光南路近日出現大量蟾蜍,引起市民高度關注,深圳市地震局諮詢電話被打爆。昨日,市地震局派人趕往現場,經勘測取證,監測人員初步認為蟾蜍大量現身屬正常情況。
南方網5月24日報導 深圳西麗街道珠光南路近日出現大量蟾蜍,引起市民高度關注,深圳市地震局諮詢電話被打爆,有些線民稱已報警。昨日,深圳市地震局通過現場調查、儀器檢測和觀察資料與省地震局核對後得出結論:西麗出現大量蟾蜍屬繁殖期正常現象,深圳近期發生破壞性地震的可能性很小。
昨天,西麗街道珠光村珠光南路確有不少蟾蜍遍佈于路面、周圍草叢和建築內,僅有小拇指肚一般大小。珠光南路緊挨沙河,兩位清潔工說,週二下完雨後路面和附近出現大量蟾蜍,像是從河道堨X來的,以前在沙河內清理垃圾時,發現很多蝌蚪,數量比往年多,這幾天一般早晚天氣涼時蟾蜍最多,中午都躲草叢了。清潔工王先生撥弄了一下草叢,更多蟾蜍朝四處跳了出來。
珠光南路的博倫職業技術學院學生說,校內操場、樓道和樓梯間也都滿是小蟾蜍。沙河邊一家小店的店主擔心是不是和地震有關。
地震局現場調查取證
市地震局昨日派人趕往現場,經勘測取證,監測人員初步認為蟾蜍大量現身屬正常情況。深圳地震局處長鄒從學介紹,前些天下大雨,很可能把蟾蜍沖到河道內,它們就在水堬ㄖZ,小蟾蜍長大後就要到岸上來。引發蟾蜍異象的原因很多,有可能是其自身生理變化,也有可能是氣候變化,是否因為地震應從多方面綜合考量,市民無須談之色變。經過地震局的儀器和觀察資料以及宏觀觀測資料,並與省地震局核對,深圳近期發生破壞性地震的可能性很小。
野生動物園動物無異象
深圳野生動物園是我國第一個做動物預報地震試驗的動物園。汶川地震前,動物園出現鴕鳥成群狂奔、大雁集體拒食、亞洲象不斷長鳴、長角羚羊焦躁不安等現象。昨日,動物園管理部負責人一一觀察這些動物的反應,一切正常,此前幾日也未發現動物有異常反應。
據地震局介紹,深圳目前已經建成數位遙測地震台網和強震台網,可以及時監測到深圳和周邊地區地震發生的時間、地點和級數。(南方都市報) (本文來源:南方網 作者:程文)

轉載自:
http://news.163.com/08/0524/08/4CMOAFSB00011229.html

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2008年05月12日-臨沂地震雲江蘇萬隻蟾蜍尋生路



對於很多人質疑今日地震為什麼沒有預報,但是之前種種現象表明將有地震發生。
5月9日,百度貼吧有網友發帖:19:15,我在臨沂看見大片地震雲,不知今明兩天哪里要發生6級以上強震。
而在同一天,人民圖片發佈新聞稱:江蘇省泰州市市區的東風大橋上突然出現數萬隻小蟾蜍,並被理解為“近期河水缺氧,大量小蟾蜍為了尋找新的生存空間,只得集體遷移”。
另據記者從地震科普網瞭解。對於地震災害,目前尚不能準確做出預報,但是長期的觀察研究表明,地震前是會出現一些徵兆的,如動物出現異常、地下水發生異常等等。這對於預防地震還是有一定作用的。
附:地震現象歌訣
震前動物有前兆,發現異常要報告。
牛馬騾羊不進圈,豬不吃食狗亂咬。
鴨不下水岸上鬧,雞飛上樹高聲叫。
冰天雪地蛇出動,老鼠癡呆搬家逃。
兔子豎耳蹦又撞,魚兒驚慌水面跳。
蜜蜂群遷鬧轟轟,鴿子驚飛不回巢。 (本文來源:和訊網 )

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http://news.163.com/08/0512/17/4BOSR7O20001124J.html




盤踞海邊 10 呎蛇遭制服

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盤 踞 海 邊 10 呎 蛇 遭 制 服
人 蟒 大 戰 一 分 鐘


一 條 大 蟒 蛇 昨 趁 天 氣 回 暖 , 在 香 港 仔 華 貴 村 對 開 海 邊 曬 太 陽 , 警 員 接 報 在 旁 戒 備 。

【 本 報 訊 】 雖 然 明 日 才 到 驚 蟄 , 但 一 條 長 達 10 呎 的 大 蟒 蛇 昨 已 趁 天 氣 回 暖 , 在 香 港 仔 華 貴 對 開 海 邊 曬 太 陽 。 警 方 接 報 到 場 , 發 現 該 條 蟒 蛇 離 奇 地 被 膠 布 纏 頭 部 , 但 仍 能 張 牙 吐 舌 , 十 分 嚇 人 。 警 方 召 來 「 蛇 王 」 經 一 番 搏 鬥 將 牠 制 服 , 轉 交 漁 護 署 處 理 。 記 者 : 羅 日 昇

現 場 為 華 貴 對 開 雞 籠 灣 岸 邊 防 波 堤 , 昨 午 1 時 許 , 有 民 見 一 條 長 10 呎 , 直 徑 近 呎 大 蟒 蛇 在 堤 壩 邊 大 石 上 盤 成 蛇 餅 , 雖 然 頭 部 被 膠 布 纏 , 但 間 中 仍 張 開 大 口 , 露 出 尖 牙 及 舌 頭 , 民 報 警 。 警 方 到 場 , 一 方 面 準 備 好 運 蛇 鐵 籠 , 一 方 面 電 召 蛇 王 陳 振 福 到 場 。
不 久 , 手 持 4 呎 長 連 鐵 枝 的 陳 到 達 , 他 以 為 此 蛇 容 易 對 付 隨 即 走 近 蟒 蛇 身 邊 , 雙 手 握 住 蛇 頸 試 圖 將 牠 扯 入 準 備 好 的 布 袋 內 , 但 蟒 蛇 力 大 非 常 , 全 身 不 斷 擺 動 與 他 搏 鬥 。 人 蛇 大 戰 隨 即 展 開 。 在 旁 警 長 見 狀 立 即 用 腳 踩 住 蛇 尾 , 減 低 其 活 動 能 力 , 結 果 經 一 分 多 鐘 爭 鬥 , 蟒 蛇 被 塞 入 布 袋 再 推 進 鐵 籠 , 由 多 名 警 員 將 鐵 籠 抬 走 , 交 漁 護 署 處 理 。 蟒 蛇 在 港 屬 受 保 護 動 物 , 料 稍 後 會 被 放 歸 大 自 然 。
蛇 王 陳 事 後 對 要 花 一 番 努 力 才 能 將 蟒 蛇 制 服 說 : 「 呢 條 係 緬 甸 蟒 , 仲 百 斤 重 , 好 大 力 , 估 佢 有 過 百 歲 呀 , 捉 佢 真 係 要 鬥 智 鬥 力 … … 」


蟒 蛇 頭 部 被 膠 布 纏 , 原 因 不 明 。


蛇 王 被 召 到 場 , 經 一 番 角 力 後 , 終 將 蟒 蛇 制 服 。 羅 日 昇 攝


數 名 警 員 將 裝 有 蟒 蛇 的 大 鐵 籠 抬 走 。


去 年 西 貢 蛇 吞 羊

據 資 料 稱 , 10 呎 蟒 蛇 屬 中 等 類 別 , 一 般 壽 命 約 20 年 , 在 香 港 只 有 緬 甸 蟒 一 種 , 每 年 驚 蟄 後 出 來 活 動 , 初 夏 尤 為 活 躍 。 去 年 5 月 26 日 , 西 貢 井 欄 樹 曾 出 現 一 條 大 蟒 蛇 將 一 頭 小 黑 羊 活 活 纏 死 , 然 後 將 之 吞 下 再 吐 回 羊 頭 , 十 分 可 怖 。
據 華 貴 居 民 說 , 他 們 不 時 都 在 海 邊 見 過 大 蟒 蛇 , 並 曾 見 過 流 浪 貓 被 吞 噬 。 平 日 有 很 多 民 會 到 海 邊 釣 魚 , 甚 至 有 人 在 該 處 海 邊 游 泳 , 「 如 果 有 蛇 石 罅 捐 出 , 就 大 件 事 啦 ! 」


本 港 常 見 蟒 蛇 簡 介

品 種 : 緬 甸 蟒

身 形 : 最 長 20 呎 , 重 40 多 公 斤 , 壽 命 約 20 年

分 佈 : 西 貢 、 大 埔 、 港 島 和 大 嶼 山

攻 擊 能 力 : 有 利 齒 但 無 毒 性 , 粗 壯 身 軀 可 將 獵 物 纏 絞 至 窒 息 而 死 , 再 吞 入 腹 中

資 料 來 源 : 《 蘋 果 》 資 料 室

轉載自: 蘋果日報 2008年3月4日
http://appledaily.atnext.com/template/apple/art_main.cfm?iss_id=20080304&sec_id=4104&subsec_id=11867&art_id=10823916


75 隻龜放雪櫃冬眠

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整 個 雪 櫃 都 是 烏 龜, 難 道 是 龜 苓 膏 店 子 的 存 貨 ? 不 是 , 是 英 國 尼 利 太 太 ( Shirley Neely ) 為 使 飼 養 的 75 隻 烏 龜 能 順 利 冬 眠 , 於 是 清 空 家 中 雪 櫃 , 讓 牠 們 可 在 雪 櫃 冬 眠 三 周 舒 舒 服 服 地 不 吃 不 喝 不 拉 。
尼 利 太 太 說 , 大 部 份 烏 龜 都 由 機 場 海 關 充 公 得 來 , 過 去 一 直 把 牠 們 放 在 屋 外 的 盒 子 內 , 兩 周 前 見 春 天 就 快 來 臨 , 於 是 趁 氣 溫 仍 低 , 給 每 隻 烏 龜 排 便 、 洗 澡 、 磅 重 , 然 後 放 入 雪 櫃 。 由 於 烏 龜 冬 眠 時 每 分 鐘 只 呼 吸 一 次 , 所 以 她 每 天 都 打 開 雪 櫃 門 , 讓 新 鮮 空 氣 進 入 雪 櫃 內 。 一 雪 櫃 烏 龜, 並 非 人 人 都 想 像 到 , 上 周 六 便 曾 有 不 知 就 的 訪 客 , 打 開 雪 櫃 欲 拿 酒 喝 時 , 被 眼 前 滿 的 景 象 嚇 倒 。
英 國 《 每 日 郵 報 》




轉載自:
http://appledaily.atnext.com/template/apple/art_main.cfm?iss_id=20080226&sec_id=15335&subsec_id=15339&art_id=10794903

廣東80斤重蟒蛇冬眠中被凍死

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2008年的冰災毀壞了南嶺國家森林公園堛漱j量動植物,很多動物因此失去了棲息地,甚至國家一級保護動物蟒蛇也在冬眠期間被凍死。所幸由於冰災主要影響海拔500到1300米的區域,公園內珍稀植物最密集的小黃山景區由於海拔較高,基本沒有受損。專家激動地說,南嶺珍稀植物的精華保住了。

80斤重蟒蛇 冬眠被凍死

昨天下午,南嶺國家級自然保護區乳陽管理處八寶山管理站員工謝國光在八寶山管理站附近的河堙A發現了一條與華南虎、大熊貓等一起被列為國家一級保護動物的大蟒蛇。

被發現時,它已經死亡,並在水堮泡了好幾天,身體開始腐爛。專家根據腐爛程度分析,這條蟒蛇就是死於冰災期間。

華南瀕危動物研究所盧學理博士測量後發現,這條蟒蛇身上最粗的地方直徑有11釐米,儘管尾巴已經斷了一截,但體長還有3.2米多。野生動物保護部門的專家估計,這條蛇至少有80斤重。

南嶺國家級自然保護區管理局辦公室主任龔粵甯說,蛇在這個時候應該是在冬眠,要到驚蟄過後才會蘇醒。至於這條蟒蛇為何出洞,乳陽林業局的陳振明分析,這次冰災導致大樹的根被拔起,可能連帶著將蟒蛇冬眠的洞暴露了出來,導致蟒蛇被迫提前蘇醒。由於蛇在冬眠期間靠消耗脂肪為生,所以餓死的可能性很小。但蛇是冷血動物,在冰災期間的低溫下會被凍僵,加上冬眠期間抵抗能力差,導致它最後被凍死。
  
白鷳餓得慌見人也不怕

冰凍天氣還導致其他野生動物忍凍挨餓。陳振明說,他就親眼見到過幾隻國家二級保護的白鷳在覓食,見到人也不怕,“還有黃金(學名黑麂)和山豬,有個進山的工人看到了,而且離得很近,但它們也不跑。”

華南瀕危動物研究所的獸類研究專家盧學理博士說,這些動物本來都是對人很敏感的,但是這次卻見了人也不跑,應該是非常饑餓了。

白鼻狸偷雞棍打也不跑

八寶山管理站還有職工看到過白鼻狸因為饑餓偷吃他們養的雞,而且被職工用棍子打也不跑。管理處的謝國光說,他在冰凍時期看到過兩隻白鼻狸,餓得反應很遲鈍,奄奄一息當中都被狗叼了回來。

在山間的垃圾桶堙A有兩隻白鼻狸死在堶情C有工人說,它們很可能是因為饑餓進去覓食,但最終無力爬出,餓死在了垃圾中。

管理處的蔡玉生也反映,他平常定點投果招引短尾猴時,猴子們都是躲在離山溪較遠的山上,但是冰災期間,十幾隻猴子都沖到了河邊,圍在他身邊嗷嗷叫著等待食物。

盧學理博士說,這次冰災對野生動物,尤其是樹棲動物的影響非常大,由於棲息地被破壞,很多動物可能再也不會在這堨X現了。



轉載自:
http://news.sina.com.cn/s/2008-02-23/032014999287.shtml
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